রবিবার, ২২ মে, ২০২২

সৌমী আচার্য্য

                 


পর্ব-৯


দেবপ্রিয়া ফোনটা কেটে খানিক সময় চুপ করে  চেয়ে রইল সমুদ্রের দিকে। সূর্য মধ্যগগনে। ঊশ্রী একা বসে রয়েছে হ্যামকে। কী ভাবছে কে জানে? ফোনটা হাতে তুলে নিয়ে কাঁপা হাতে নম্বরটা ডায়াল করল।

-আমি দুঃখিত, উত্তেজনার বশে ফোনটা কেটে দিয়েছিলাম। আমি আজই কোলকাতায় ফিরে যাচ্ছি কিন্তু ঘটনাটার যে এখানেই শেষ এমন তো কোনো কথা নেই অনুজ।

-হ্যাঁ সেই গ্যারান্টি নেই বিশেষ করে তোমরা যখন একবার ওদের নজরে এসেছ তখন...আচ্ছা ঊশ্রীর এবার কোন ইয়ার?

-কেন বলোতো?

-ভাবছিলাম তোমরা যদি আমার এখানে আসো  মেয়ের সাবজেক্ট তো জিওগ্রাফি তাই না?

-এ খবর তুমি জানো? হ্যাঁ ওর এবছর বিএসসি ফাইনাল ইয়ার কিন্তু তোমার ওখানে যাবার প্রশ্ন উঠছে কেন?

-দেখ প্রিয়া আমার মনে হয় তুমি একা সবটা সামলে উঠতে পারবেনা তাছাড়া এখানে আমার অন্তত পাঁচ বছরের প্রজেক্ট। ততদিনে মেয়ের একটা চাকরীবাকরি হয়ে গেলে নিশ্চিন্ত হওয়া যায় এই আরকি। আর শোন আপাতত বেশি ঘাবড়িও না, আমি ফোন করে দিয়েছি।

-কোথায়?

-যেখানে ফোন করলে কাজ হবে। হয়ত দেখতে পাবে দুজন ফলো করছে। দরকারে ওরা যোগাযোগ করে নেবে। ঘাবড়িও না। প্রয়োজনে ফোন করো। আর চিন্তাভাবনাটা মাথায় রাখো প্লিজ। অন্য কোনো ইস্যু নয় প্রিয়া তোমাদের সুরক্ষাটাই এখন আমার একমাত্র চিন্তা।

-এতদিন তো ভাবোনি অনুজ। আজো নাই ভাবলে। আমরা মা মেয়েতে ঠিক সব সামলে নেবো। আমি কোলকাতা ছাড়ব না অনুজ।

-প্রিয়া, এমন পরিস্হিতিও তো এতদিন হয়নি। প্লিজ।

ফোনটা রাখার পরে বুকের ভেতরটা হুহু করে উঠল। যে মানুষটা একদিন তার ছিল কেবল আজ ষোলাটা বছর তাকে ছাড়াই কেটে গেল। জীবন কত কী যে দেখায়। বাইরে মেঘ করেছে। ঊশ্রীর তাতে যেন কিছু যায় আসে না। নির্বিকার ভাবে বসে রয়েছে। দেবপ্রিয়া গিয়ে দাঁড়াতেই জলভরা চোখে তাকাল।

-কেন ফোন করেছে লোকটা?

-তুই কথা না বলে ফোনটা কেটেছিস কেন? আর লোকটা আবার কী? 

-আমার কাছে তার আর কোনো পরিচয় আছে কি? সারা দেশের মানুষের জন্য তার ভাবনা কেবল আমি তুমি ছাড়া।

-তুই কি ওর খবর রাখিস নাকি?

-হ্যাঁ রাখি। কেন তুমি আপত্তি করবে?

-মোটেই না। তোমার বাবার সাথে তুমি সম্পর্ক রাখলেও আমার কিছু যায় আসবে না মুনিয়া। 

-সম্পর্ক না মা। আমার কেবল একটাই রাগ আজ বাবা থাকলে বরুণ দত্ত কি আমাদের সাথে ঘটনাটা ঘটাতে পারত?

-হয়তো না, তবে ঘটনাটার জন্য তোমার কি কোনো দায়িত্ব নেই মুনিয়া।

-আছে মা, প্রথমে ও আমার কাছে ফাদার ফিগারই ছিল কিন্তু আমার দিকে ওর তাকিয়ে থাকা, আমাকে স্পেশাল ফিল করানো, তোমার অনুপস্হিতিতে একান্তে আমায় ছুঁয়ে যাওয়া আমার মনে আশ্চর্য শিহরণ জাগিয়েছিল। বোধহয় আমার তোমাকে বলা উচিৎ ছিল কিন্তু আমার সত্যি খুব ভালো লাগত। 

-তুমি চুপ করো মুনিয়া আমি শুনতে চাইনা।

-তুমি কখনোই চাওনি মা শুনতে। যতটা ভেবেছ তোমার চরিত্রদের নিয়ে ততটা আমায় নিয়ে ভাবোনি। তাহলে দেখতে পেতে তোমার পনেরো বছরের মেয়ের গায়ে লাভ বাইটের চিহ্ন ছিল।

-শাট আপ প্লিজ। 

-প্রথম দিদামা দেখেছিল, বুঝেওছিল। তাই কাছ ছাড়া করতো না আমায় কিন্তু দু'বছর বাদে দিদামা চলে যাওয়ার পর তুমি আরো ডুবে গেলে নিজের ভেতর আর আমি আবার একা হয়ে গেলাম। ঠিক তখন বরুণ দত্ত আবার আমাকে গিলে নিল। আমায় না দেখে সে নাকি থাকতেই পারছেনা তাই ছবি তুলে নিল আমার। এমন ছবি যা তোলার সময় আমার আয়নাও লজ্জা পেয়েছে।

যন্ত্রণায় বেঁকেচুরে গেল দেবপ্রিয়া। ঊশ্রীর হাতদুটো জড়িয়ে হ্যামকের কাছে বালিতে হাঁটু গেড়ে বসে পড়ল, 'মুনিয়া আমি যে আর পারছি না।'

-আমিও পারিনি মা যখন দেখলাম আমার গোপন ছবি তোমায় দেখিয়ে আসলে বরুণ দত্ত তোমায় ভোগ করতে চাইছে। সেদিন আমি দুভাবে হেরেছি মা। আর ভীষণ ভীষণ রাগ হয়েছে বাবার উপর। বাবা থাকলে আমি কাউকে ফাদার ফিগার করতে চাইতাম না আর না তো কেউ আমাদের এভাবে ভোগ্যপণ্য ভাবত মা।

মায়ের কোমড় জড়িয়ে ঝরঝর করে কেঁদে ফেলে ঊশ্রী। বড় বড় ফোঁটায় বৃষ্টি আসে। শ্রাবণের ধারায় ভিজতে থাকে দুই অসম বয়েসী নারী। যাদের দুজনের তীব্র অভিমান অনুজের উপর আর ভয়ংকর রাগ বরুণের প্রতি।



(ক্রমশঃ)

রবিবার, ১৫ মে, ২০২২

শ্যামলী আচার্য

                               


মৃত্যু অথবা  

অফিসে বার বার কাজে ভুল হচ্ছিল।  

মালতীর সঙ্গে দেখা করে বেশ খানিকটা গুলিয়ে গেছে দীপুর। মালতী কাঁদছিল খুব।  
“তুমি পালিয়ে এলে কেন?”
“আমি যে বৌমণিকে বাঁচাতে পারলাম না...। দিদি আমায় কী বলবে... আর...”
“আর?”
“মামাবাবু বললেন, আর থাকতে হবে না তোমার।” 
“মামাবাবু বললেন, আর তুমি চলে গেলে?”
“দাদাও বললেন।” 
“দাদা, মানে কিংশুকবাবু? কেন?”
মালতী ঢোঁক গিলে বলে, “আমি যে অনেককিছু শুনতে পেতাম... বৌমণি নিজেও আমাকে সব বলত। দিদির বিয়ে হওয়ার পর আরও একলা লাগত... আর শেষদিকে দাদা বুঝে গিয়েছিল আমি ওদের স্বামী-স্ত্রীর সব কথা শুনতে পাই... সেইজন্যেই হয়ত...”   
“কী শুনতে মালতী?”
রাণার চোখের দিকে তাকিয়ে ঝরঝর করে কেঁদে ফেলে মালতী। “বিশ্বাস করুন, বৌমণির মতো সতীলক্ষ্মীর চরিত্র নিয়ে... ছি ছি ছি... সেসব বলতেও মুখে বাধে।” 
“চরিত্র নিয়ে এইসব কথা কি কিংশুকবাবু বরাবরই বলতেন?”
“না বাবু। বেশ কিছুদিন হল অফিসের এক পুরনো ম্যানেজারবাবুকে নিয়ে মামাবাবু এসেছিলেন। আর বৌমণি তাকে দেখেই খুব রেগে গিয়েছিলেন। আমাকে ডেকে বলেছিলেন, ওই লোকটা কেন এসেছে আমাকে খবর এনে দে মালতী।” 
“সেই লোকটা কে?” 
“সেই লোকটার নাম প্রমথ। সেই লোকটা নাকি এককালে আমাদের ডাক্তারবাবুর কম্পাউণ্ডার ছিল।” 
“ডাক্তারবাবু মানে?”
“ওই যে, বুড়ো ডাক্তারবাবু। তার কাছে নাকি কাজ করত। মামাবাবু তাই বলেছিল।” 
“এই প্রমথবাবুকে কোথায় পাওয়া যাবে মালতী?” 
“মামাবাবুর কাছেই ওর নম্বর আছে। আমি জানি। বৌমণির কাছে ওকে মামাবাবু নিয়ে এসছিল।” 
মালতীর কাছ থেকে ফেরার পর সারারাত রাণা যে রাত জেগে কী কাজ করল, দীপুর পক্ষে জানা অসম্ভব। 
‘চা অ্যাণ্ড টা-তে চলে আয়। ওখানেই বসব। আমি আছি। কিরণমালা আসছে।’ 
রাণার নিরীহ মেসেজ দেখলেও দীপুর টেনশন বেড়ে যায়।    

টি-বুটিকে ঢুকে দেখে রাণা একটা বিশাল আকৃতির ফিশ কবিরাজির ওপর ঝুঁকে পড়েছে। দেখে মনে হচ্ছে দীর্ঘসময় না খেয়ে রয়েছে বেচারা। অর্ণব দীপুকে দেখে হেসে বলে, “আপনি বসুন দাদা, এক্ষুনি গরম গরম ভাজিয়ে দিচ্ছি। অর্ডার হয়েই আছে।”   
রাণা মুখ না তুলেই বলে, “এই কবিরাজি না খেলে জীবন বৃথা। আর মন দিয়ে খেলে কবিরাজিকে ঠিকঠাক চেনা যায়।”  
দীপু বুঝল, এখন অন্য কথার উত্তর পাওয়া যাবে না। আগে পেট শান্ত করা যাক।  
মিনিট পনেরো পরে দার্জিলিং চায়ের কাপে চুমুক দিয়ে দীপু জিগ্যেস করে, “কিরণমালা এলো না?” 
“আসবে। আসতে বাধ্য। আজ তাকে আসতেই হবে...”
“মানে?” 
“সব বলব। ধৈর্য ধরো। তিনি এলেন বলে। মেসেজ করেছেন, প্রায় এসে গেছেন।”
“আর কে আসবেন?”
“দেখা যাক...”  
বলতে বলতেই বৈঠকী ঘরের দরজায় এসে দাঁড়ায় কিরণমালা। তাকে বসতে বলে চায়ের কথা বলে রাণা। 
“আমি কিচ্ছু খাব না রাণা। আগে বলো, কী জেনেছ তুমি?” 
রাণা হাসে। “যা জেনেছি, তার নাম সিস্টেম। তার আগে প্রথমেই বলি, কিংশুক রায়কে ফোনে কয়েক মিনিটের জন্য পেয়েছিলাম। তিনি স্ত্রীর মৃত্যুতে দুঃখপ্রকাশ করে আমাকে স্মরণসভায় যাবার নেমন্তন্ন করেছেন।” 
“আমার মায়ের ডেস্ক কিন্তু এখনও বন্ধ। আমি চাবি পাইনি। খোলার জন্য তালা ভাঙতে হবে।” 
“আপনি ভাগ্যিস আজ শ্বশুরবাড়িতে ছিলেন। এই সুযোগে ইরাবতীদেবীর ঘরে আজ সারা দুপুর আমি একাই ছিলাম। অনমিত্রবাবুকে বেশ জপাতে হল সেজন্য। সেখানে সবই রয়েছে। গয়নাগুলো ছাড়া। ওই গয়নার খোঁজ আপনাকেই নিতে হবে। ওটা পুলিশের সাহায্য লাগবে। আমার ধারণা, অনমিত্রবাবুর কাছেই ওগুলো রয়েছে।” 
“তালা ভেঙে চুরি?”  
“হতেই পারে। আমি আসলে ইরাবতীর লেখার খাতা আর কল্যাণবাবুর ডায়েরিটাই চাইছিলাম। 
“যে কারণে আপনাকে ডেকেছি। এবার আসি ইরাবতী সান্যালের অতীত জীবনে। যে জীবন উনি শেষের দিকে বসে লিখতে শুরু করেছিলেন। ওনার মনে হয়েছিল, অন্য কারও কাছ থেকে সবাই সব জানার আগে উনিই সব লিখে যাবেন। মা হিসেবে সন্তানের প্রতি দায় হয়ত। ছেলেবেলা বাবা-মায়ের মৃত্যু, বিধবা বোনের পালিয়ে গিয়ে আবার বিয়ে করা অবধি খুব ফ্ল্যাট সরল গল্প। কিন্তু ওনার জীবন অন্য খাতে বয়ে যায় কল্যাণ রায়ের সঙ্গে দেখা হবার পর। এই জীবনের সাক্ষী ছিলেন একমাত্র ডাক্তার বিশ্বেশ্বর রায়চৌধুরী। চব্বিশ-পঁচিশ বছরের ইরাবতী যখন কল্যাণ রায়ের কোম্পানিতে ইন্টারভিউ দিতে যান, তিনি তখন শুধু সংসার টানছেন। স্বপ্ন ছিল লেখক হবার। স্বপ্নটা হারিয়ে যাচ্ছিল অভাবে-অনটনে। এই সময় অবিবাহিত কল্যাণের সঙ্গে যোগাযোগ ইরাবতীর। কল্যাণ শুধু ব্যবসায়ী ছিলেন না। তাঁর ছিল সেনসিটিভ মন। তাঁর বিরাট লাইব্রেরি দেখলেই বোঝা যায় তিনি কীসে বেশি আসক্ত ছিলেন। কল্যাণের প্রাণের বন্ধু বিশ্বেশ্বরেরও তাই। ইরাবতী তাঁদের দুজনের থেকে বয়সে অনেকটাই ছোট, কিন্তু মননে আর মেধায় দুজনকে টেক্কা দিতেন। একটা অসম্ভব বন্ধুত্বপূর্ণ সম্পর্ক গড়ে ওঠে এই তিনজনের।   
“ইরাবতীর প্রতি কল্যাণের আসক্তি বিশ্বেশ্বরের নজর এড়ায়নি। তিনি আড়ালে ‘কল্যাণী’ বলতেন ইরাবতীকে। এমনকি কল্যাণও। ইরাবতীর বন্ধ ডেস্ক ছাড়াও বইয়ের তাক ঘেঁটে বহু বই পেয়েছি আজ সারা দুপুর ধরে, সেখানে প্রথম পাতায় কল্যাণী’র নাম। কল্যাণের ডায়েরিতে কল্যাণীকে নিয়ে তার গভীর অনুভূতির দীর্ঘ বর্ণনা। খটকা লেগেছিল ডাক্তারবাবুর বাড়ি গিয়েই। তিনি ইরাবতীর নাম মনে করতে পারছেন না, কিন্তু বহু অতীতের কল্যাণী নামটি তাঁর অবচেতনে রয়েছে।” 
কিরণমালা বলে ওঠে, “আমি জানতাম না জেঠু মা’কে কল্যাণী বলতেন... কিন্তু অনেক বইতে আমি কল্যাণী নামটি দেখেছি ...” 
“আর আপনাকে বউমা ডাকতেন, তাই না?” 
কিরণমালা চমকে উঠে চুপ করে যায়। 
রাণা আবার বলতে শুরু করে, “ইরাবতীও ধীরে ধীরে আকৃষ্ট হন কল্যাণের প্রতি। কল্যাণের বইপত্রে আগ্রহ, নিয়মিত সংস্কৃতিচর্চা তার মনের লুকনো ইচ্ছেগুলোকে উসকে দেয়। এমন একটি জীবন পেলে মন্দ কী? আর্থিক অস্বাচ্ছন্দ্য সরিয়ে নিশ্চিন্ত জীবন। নিজের পছন্দ আর স্বপ্নে পৌঁছনোর জন্য এমন জীবনসঙ্গী কে না চায়? কিন্তু তার অস্বস্তি একটাই। কল্যাণের বয়স তাঁর তুলনায় অনেকটাই বেশি। ডায়েরি বলছে, কল্যাণ ইরাবতীকে কখনও বিয়ের প্রতিশ্রুতি দেননি।   
“সম্পর্ক ব্যাপারটা গোপনীয়তার আড়ালে থাকলে তার ধার বাড়ে। ইরাবতী আধুনিকমনস্ক, সময়ের থেকে এগিয়ে। কল্যাণের চিন্তাভাবনাও পরিণত। দূরদর্শী কল্যাণবাবুর পরিকল্পনামাফিক কোম্পানির সমস্ত পুরনো স্টাফ হঠাৎ বিভিন্ন জায়গায় বদলি হতে থাকেন। পাছে একই জায়গায় থেকে গেলে কল্যাণবাবুর গতিবিধি চোখে পড়ে। ইরাবতীর বদলি হয় কোম্পানির প্রোডাকশন সেকশনে। কলকাতার হেড অফিসের বদলে এবার বহরমপুরের ইউনিটে। ইরাবতীর পিছুটান ছিল না। বারাসতের পৈতৃক বাড়ি ছেড়ে অতএব বহরমপুরে গিয়ে একা থাকতে শুরু করলেন ইরাবতী। আর মাঝে মাঝেই তখন বহরমপুরের প্রোডাকশন ইউনিট ভিজিট করার দরকার হত কল্যাণ রায়ের। তার সাক্ষী দেবার জন্য বহরমপুরের প্রোডাকশন ইউনিটের ম্যানেজার প্রমথ এখনও বহাল তবিয়তে বেঁচে রয়েছে।”    
এই অবধি বলে একটু থামল রাণা। গলা খাঁকারি দিল একবার। কিরণমালা নিস্পন্দ, তার  প্রতিক্রিয়া বোঝার কোনও উপায় নেই। 
“কল্যাণের সন্তান ধারণ করেন ইরাবতী। কিন্তু সমস্যা একটাই। তাঁরা আইনত বিবাহিত নন। এই অবস্থায় কাউকে কিছু জানানো মানে ব্লাণ্ডার। আমার ব্যক্তিগতভাবে মনে হয়েছে, ইরাবতী সত্যিই আধুনিকমনস্ক ছিলেন, কিন্তু কল্যাণ এই সম্পর্ককে আইনী স্বীকৃতি দিতে দ্বিধাগ্রস্ত হয়ে পড়েন। তিনি মধ্যবয়সে এসে নিজের কোম্পানির একজন সাধারণ কর্মীকে বিয়ে করার ঝুঁকি নিতে পারেননি। পুরো ঘটনাটি জানতেন দুজন। একজন ডাক্তার বিশ্বেশ্বর, আর কোম্পানির প্রোডাকশান ম্যানেজার প্রমথ।   
“কল্যাণ পরামর্শ দেন অ্যাবরশান। ইরাবতী বেঁকে বসেন। কল্যাণ তাঁর জীবনে না থাক, তাঁর সন্তানটিকে নিয়ে তিনি বাঁচবেন। এবার তিনি শরণাপন্ন হন বিশ্বেশ্বরের। বিশ্বেশ্বর বন্ধুকে জানান অ্যাবরশান করার সময় পেরিয়ে গেছে। ঝুঁকি নেওয়া অসম্ভব। অতএব একজন স্বামী-পরিত্যক্তা গর্ভবতী নারীর দায়িত্ব নিলেন বিশ্বেশ্বর। প্রমথ তার কাজে সঙ্গী। তাকে প্রচুর টাকা দিয়ে মুখ বন্ধ রাখা হল। কল্যাণ হেড অফিসে জানিয়ে দিলেন, ইরাবতী খুবই অসুস্থ। সে সবেতন ছুটিতে আর অসুস্থ ইরাবতীর সব দায়িত্ব নিচ্ছে কোম্পানি। ইরাবতীর ভাই অনমিত্রকে আর এই ব্যাপারে কিচ্ছু জানানো হল না।    
“বহরমপুরে থাকাকালীন বিশ্বেশ্বরের সাহায্যে একটি প্রিম্যাচিওর বেবি হয় ইরাবতীর। কী অবিশ্বাস্য এক লুকোচুরি খেলা। সাত মাসে জন্মানো প্রাইভেট নার্সিং হোমের ইনকিউবেটরে থাকা সেই বাচ্চাটিকে মৃত বলে জানিয়ে দেওয়া হল ইরাবতীকে। শরীরে-মনে ইরাবতী তখন বিধ্বস্ত। কল্যাণকে তিনি ভালোবাসেন কিন্তু তাঁর এসকেপিস্ট স্বভাবকে তিনি মেনে নিতে পারলেন না। তিনি এবার ট্রান্সফার চাইলেন অন্য কোথাও। বহরমপুর তাঁর বহু কিছু কেড়ে নিয়েছে।     
“কল্যাণ কিন্তু অমানুষ নন। তিনি দায়িত্ব এড়াননি। প্রতি মুহূর্তে মানসিকভাবে পাশে থাকার চেষ্টা করেছেন। এবার ড্যামেজ কন্ট্রোল। তিনি ইরাবতীর বিয়ের ব্যবস্থা করলেন নিজের ভাইপোর সঙ্গে। বাড়ি তোলপাড়। কিংশুককে কোম্পানির শেয়ার থেকে বঞ্চিত করার ভয় দেখিয়ে এই বিয়েতে রাজি করেন কল্যাণ। ইরাবতী তখন অভিমানে ফুঁসছেন, কিন্তু মনের মধ্যে চোরাস্রোতে বইছে একটা নিশ্চিন্ত জীবনের লোভ। তাঁকে যে বসে বসে লিখতে হবে, ওটাই তাঁর অক্সিজেন। আর তো নতুন কিছু পাওয়ার নেই। যা হারাবার সবই হারিয়ে বসে আছেন। প্রচণ্ড যন্ত্রণা বুকে নিয়ে একটি যুবতী বিয়ে করে তারই প্রেমাস্পদ মানুষটির ভাইপোকে। আর বিয়ের কয়েকমাস পরেই সুইসাইড করেন কল্যাণ। বোধহয় একই ছাদের তলায় বাস করে ইরাবতীকে প্রতিদিনের গ্লানি থেকে মুক্তি দিয়ে যান। নিজেও অপরাধের বোঝা আর বইতে পারছিলেন না।    
আর সেই সাত মাসে জন্মানো মেয়েটির ঠাঁই হয় অনাথ আশ্রমে।  
তার কথা জানতেন শুধু বিশ্বেশ্বর। আর জানতেন প্রমথ। বিয়ের বছর কয়েক পরে ইরাবতীকে এই সত্য জানিয়েছিলেন ডাক্তার রায়চৌধুরী। তাঁরও অপরাধবোধ কিছু কম ছিল না। কিংশুক-ইরাবতীর দাম্পত্যে কোনও বাঁধন ছিল না। কিংশুক অনিচ্ছায় বিয়ে করেন, নিজের কাজের জগতে আরও উন্নতির উচ্চাশায় ডুবে যান। আর ইরাবতীর খেলার পুতুল হয়ে ঘরে আসে ইরাবতী আর কল্যাণের সন্তান।”      
কিরণমালার গাল বেয়ে টপটপ করে ঝরে পড়ছে চোখের জল। কোনও হুঁশ নেই তার। অস্ফুটে বলতে শুরু করে, “বাবা কিছু একটা আঁচ করেছিলেন। হয়ত কেউ বলে দিয়েছিল বাবাকে। বাবার সঙ্গে মায়ের কিছু উত্তেজিত কথা কাটাকাটি আমি শুনে ফেলেছিলাম। বুঝতে পারিনি। মা তখন থেকেই বলতেন, আমার হঠাৎ কিছু হলে খোঁজ নিস ভালো করে। এমনকি, বিতান... আসলে জেঠুর ইচ্ছে ছিল আমার আর বিতানের বিয়ে হোক। কিন্তু বাবা প্রায় জোর করেই... মা বাধা দেননি একবারও। মায়ের কী জানি, কী মনে হয়েছিল!” 
কিরণমালার দিকে একটা টিস্যু পেপার এগিয়ে দেয় রাণা।  
“আপনার মা বিচক্ষণ ছিলেন। একই সঙ্গে অভিমানী। আপনার পিতৃপরিচয় প্রকাশিত না হলে বিয়ে বিতানের সঙ্গেই হত। সমস্যা হল হঠাৎ প্রমথর সঙ্গে অনমিত্রর যোগাযোগ হওয়ার পর। প্রমথ ইরাবতীকে ব্ল্যাকমেল করতে আসে। তার কাঁচা টাকার প্রয়োজন। বিশ্বেশ্বর ডিমেনশিয়ায় আক্রান্ত। অতএব, সে বলে, ইরাবতী আর কিংশুক রায়ের সোশ্যাল স্ট্যাটাস একমুহূর্তে ধুলোয় মিশে যাবে। কল্যাণ আর ইরাবতীর অবৈধ সন্তান নিয়ে সে সব সত্য ফাঁস করে দেবে। আমার ধারণা কিংশুক রায়কেও এরা চাপ দিয়ে কিছু আদায় করতে চেয়েছিল। কিংশুক রায় ভয় পাননি। কিন্তু তাঁর সঙ্গে ইরাবতীর সম্পর্ক আরও খারাপ জায়গায় চলে যায়। রোজকার ঝগড়াঝাঁটির সাক্ষী মালতী।    
ইরাবতী যেদিন মারা যান, মালতীর কথা অনুযায়ী তার আগের দিন সন্ধ্যায় প্রমথ এসেছিল ওই বাড়িতে। ইরাবতী ডেস্ক থেকে গয়না বের করে দেন ওকে। অনমিত্র দেখে ফেলে ওই ডেস্কে গয়না রয়েছে।  
“এই প্রমথবাবুর সঙ্গে দেখা হয়েছে তোমার?”
“হয়েছে। তবে কথা আদায় করতে একদম কষ্ট হয়নি। সে গুপ্ত তথ্য ফাঁস করতেই চায়। টাকার দরকার।” 
“ইরাবতীর মৃত্যু তাহলে হার্ট অ্যাটাক?”
দীপুর প্রশ্নে রাণা বলে, “নিঃসন্দেহে হার্ট অ্যাটাকেই। ওষুধপত্র নিয়মিত খেতেন না। অনমিত্র এবং প্রমথকে তাঁকে সামলাতে হচ্ছিল। কিংশুকবাবুর চেঁচামেচি...” 
কিরণমালা অস্ফুটে বলে, “আমার বিয়ের পরেই এত কিছু ঘটল।”   
“আপনার বিয়ের পরেই ইরাবতীর এই আত্মজীবনী লেখার কথা মাথায় আসে। তবে সে লেখা তিনি এখনও কোনও প্রকাশককে দেননি। তাঁর কম্পিউটারে রয়েছে কোথাও। একটু খুঁজলে গুগল ড্রাইভে পাওয়া যেতে পারে। বা কোনও মেলে অ্যাটাচ করে রেখেছেন নিশ্চয়ই।  
“ইরাবতীকে কেউ খুন করেনি ঠিকই। কিন্তু হার্টের পেশেন্টকে মানসিক চাপে রাখলে তার পরিণতি যা হয়, তাই হয়েছে। মালতী জানত, পরপর আট-দশদিন ধরে অনমিত্র আর কিংশুকের সঙ্গে অস্বাভাবিক ঝগড়া চলছিল ইরাবতীর। ইরাবতীকে ক্রমাগত ব্ল্যাকমেল করছিল অনমিত্র আর প্রমথ। বারাসতের বাড়িটিও তাকে লিখে দিতে বলে। মালতী অনেক কিছু শুনে ফেলে। ফলে ইরাবতীর মৃত্যুর পরে মালতী অনমিত্রর ভয়েই বাড়ি ছেড়ে পালায়। বেশিদূরে যায়নি। কলকাতাতেই ছিল। আজ এখানে তার আসার কথা। তার মুখে শুনে নেবেন বাকিটা।”    
রাণা একটা সিগারেট ধরায়।  
কিরণমালা চোখ মুছে উঠে দাঁড়ায়। 
“অনেক কিছু জানলাম। যা আমার মা নিজে মুখে হয়ত আমাকে কোনওদিনই বলতে পারতেন না... তোমাকে কী বলব জানি না...”
কিরণমালাকে থামিয়ে দেয় রাণা। “আমাকে কিচ্ছু বলতে হবে না। আপনার প্রথমদিনের কথাটি মনে আছে আমার। সিস্টেম। দুজনের মৃত্যুর কারণই সেই সিস্টেম। আমাদের সমাজের সিস্টেম। কল্যাণ রায় আর ইরাবতী নিজেদের সম্পর্ককে পরিণতি দিতে পারেননি। সিস্টেম ছাড়া আর কাকেই বা দায়ী করা যায়?  
“একটু খেয়াল রাখবেন, সাহিত্যিক ইরাবতী সান্যালের স্মৃতিসভায় কেউ যেন তাঁকে অসম্মান না করে। একজন মানুষ শুধু মন-প্রাণ দিয়ে লিখতে চেয়েছিলেন। সেই লেখাটুকুই তাঁর অবলম্বন। তাঁর একের পর এক স্যাক্রিফাইস কিন্তু ওই পরিচয়টুকুর জন্য। ওই সাহিত্যিক স্বীকৃতি তাঁর নিজস্ব অর্জন। সেটি যেন কেউ কেড়ে নিতে না পারে। তাঁর ব্যক্তিগত জীবন নিয়ে কাদা ছোঁড়াছুঁড়ি অর্থহীন।”  
কিরণমালা চোখ তুলে তাকায়। তার দুচোখ উপচে গাল বেয়ে নেমেছে জলের ধারা।      

সৌমী আচার্য্য

                      



শ্রাবণের ধারার মত


পর্ব-৮

সমুদ্রের নোনা হাওয়া চিটেচিটে জল নিয়ে ঝাপটা দিচ্ছে মুখে, চুল এলোমেলো হয়ে চরম বিভ্রাটে ফেলছে দুজনকেই। চোখ পিটপিটে হয়ে যাচ্ছে লক্ষ‍্য করে দুজনেই মৃদু হাসল। সমুদ্রের দিকে পিছন ঘুরে বসতেই প্রথম মেঘের গুরুম্ গুরুম্ আওয়াজ শোনা গেল।মেয়েটি নিজের বিনুনিতে আঙুল জড়িয়ে বলল, 'অকারণ সুখে বুকের ভেতর এমন করেই মেঘ ডাকে তাইনা?' 

-হ্যাঁ, খানিকটা তেমনি। তবে কারো মায়াভেজা চোখ দেখলেও এমনটাই হয়।

-মায়া ভেজা চোখ! সে কেমন জানিনা, তবে তোমার চোখের দিকে তাকাতে ভালো লাগে। কী ভীষণ নিষ্পাপ। তুমি লজ্জা পেলে? আমি সত‍্যি বলছি।

-যদি ভুল না বোঝ একটা অনুমতি চাইব?

-তোমায় ভুল বুঝব? অসম্ভব! বলো কিসের অনুমতি?

-একবার তোমার মাথার গন্ধ নিতে পারি?

-মাথার গন্ধ!

-না মানে তোমার চুলের।

খিলখিল করে হেসে মেয়েটি দুটো বিনুনি খুলে ফেলে। সমুদ্রের প্রবল হাওয়ায় রাশিরাশি নরম রেশমের মতো মেঘ চোখমুখ আবৃত করতেই দমবন্ধ হয়ে যাবার তীব্র অনুভবে উঠে বসে মরুণকিশোর। পাশে মিষ্টি অঘোরে ঘুমাচ্ছে। বিছানা থেকে নেমে বাইরে এসে একফালি বারান্দার বেতের চেয়ারে চুপ করে বসে মরুণকিশোর। যা কিছু শেষ পর্যন্ত পাওয়া হয় না, তার আকর্ষণ বা মোহ বোধহয় চিরকাল বিভ্রান্ত করে রাখে। ঘরের ভিতর যে নারী নিশ্চিন্তে ঘুমিয়ে আছে তাকে সে গ্রহণ করতে পারল না কেন? বন্ধু চীরঞ্জীব তাকে মুখ খারাপ করে বলেছিল, 'চুপ কর শালা ন্যাকা। নিজের বউকে উপোসী রাখিস ভাবের ঘোরে! থাম শালা! আসলে শালা তুই নিমুরাইদ্যা। মিষ্টি যদি আমায় দাদা বলে রাখী না পরাত, তাহলে আমিই শালা...। তোকে না জ্যান্ত কবর দেওয়া উচিৎ।' মরুণকিশোর নিজের বুকের উপর হাত বোলাতে থাকে। চোখ বন্ধ করলেই দেখতে পায় মায়াচোখে তাকিয়ে জিজ্ঞাসা করছে, 'কী খুঁজছ তুমি মরুণ?' ভীষণ বলতে ইচ্ছে করে 'তোমায় খুঁজছি, সেই কবে থেকে।'

"কি লাগিয়া ডাকরে বাঁশি আর কিবা চাও।
বাকি আছে প্রাণ আমার তাহা লইয়া যাও।"

গানের মৃদু সুরে মিষ্টির ঘুম ভেঙে যায়। বিছানায় বসে চাঁদের আলোয় প্রেতের মতো বসে থাকা মানুষটার জন্য বুক হুহু করে ওঠে। খুব জানতে ইচ্ছে করে এমন মানুষকে কোন মেয়ে ফিরিয়েছিল? তার চোখ চোখ রেখে প্রশ্ন করবে মিষ্টি, 'আমার বরকে হয় ফেরৎ নাও নয় ফেরৎ দাও।' বেয়ারা চোখের জল ঘর বারান্দা ভাসাতে থাকে সঙ্গে কাঁদে চণ্ডীদাস।

-------------------------------------------------------------

আদিত্য পাগল হইয়া উঠিয়াছে অপরদিকে সোহাগ অনড়। এতবড় অনাচার আর কাহাকেও বলিবার মতো শক্তি সে অর্জন করিতে পারে নাই। স্ত্রীর উপর শারীরিক জুলুম করিতেও তাহার রুচিতে বাধে। দাদার সহিত বাক্যালাপে সে কোন পথ দেখিতে পায় নাই বরং সৌমাদিত্য যেন হাতড়ে বেড়াচ্ছে কিছু। তার অন্যমনস্কতা দিশাহীন নৌকার পাল তুলিয়া ছুটিয়া বেড়াইতেছে। 'কেহ বোধকরি ডাকিল আমায়।' আকস্মিক এমন কিছু বাক্য বলিয়া চলিয়া গিয়াছে আদিত্যর সম্মুখ হইতে।'  তবে কি দাদা সকলি জানেন? আজ সে আসিয়াছে মায়ের ঘরে। মেঝেতে মায়ের পার্শ্বে বসিবামাত্র তিনি বলিয়া উঠিলেন, 'এইবার কতদিনের জন্যে এয়েচ। এয়েচ কেন? টাকার দরকার? চুপ করে রয়েচ যে!'

-মা সোহাগ!

-শোনো বাপু গরীব ঘরের মা মরা মেয়ে সে, তাকে যদি আজ তোমার আর মনে না ধরে তুমি আবার বে করতে পারো কিন্তু এবাড়িতে তার ভাগ এতটুকু কমবে না এ আমি বলে দিচ্চি। এখন যাও নিজের ঘরে যাও।

-না!মা! তাহা নহে আমি জানিতে চাহিতেছি সোহাগের আচার আচরণ কী রূপ!

-দেকো বাছা, আমি শুদু এটুকু জানি সে তোমার চেয়ে দশগুণ ভালো। সংসার ধর্ম নিয়ে সকলের সাথে মিলেমিশে সে ভালো আচে।

-এর চাহিতে অধিক কিছুই আপনি দেখেন নাই!

-আমি ঠিক ততটুকুই দেকেচি যাতে আমার পরিবার সঠিক থাকে।

-না, আপনি দেখেন নাই। আর আপনার পরিবার সঠিক নাই।

এই বলিয়া আদিত্য প্রস্থান করিতেই যমুনাবতী চিন্তিত হইয়া উঠিল। কী ইঙ্গিত দিয়া গেল সে? তবে কী সোহাগের সহিত সৌমাদিত্যের ঘনিষ্টতা বাড়িয়াছে? তবে যে বড়বউ কহিয়াছিল ছোটবউ  সৌমাদিত্য কে দূর দূর করিয়া খেদাইয়াছে। আদিত্য কি নতুন কিছু দেখিয়াছে? 

আদিত্য বেগে ঘরে প্রবেশ করিয়া সোহাগকে দেখিয়া খানিক বিহ্বল হইয়া গেল। সোহাগ তাহার দিকে ফিরিয়াও চাহিল না। গলা ঝাড়িয়া কহিল, 'আমি বাড়ি ছাড়িয়া যাইতেছি, এরূপে বসবাস করা আমার দ্বারা অসম্ভব।' ভারী নরম করিয়া সোহাগ বলিল, 'বাড়ি ছাড়িবার কারণটি যদি আমি হই, তাহা হইলে তুমি অবলীলায় বলিতে পার, আমি চলিয়া যাইব। আর যদি কারণটি চন্দ্রনাথবাবু তবে আর বিলম্ব করিও না এখনি যাত্রা করো।' আদিত্য সোহাগের কাছে আসিয়া হাত ধরিয়া বলিল, 'কেবল উহার সহিত ভ্রমণে গিয়াছি বলিয়া তুমি এতখানি সর্বনাশ করিতে পারিলে সোহাগ? আমার ভালোবাসা ভালোবাসা রহিলনা কেবল কিছুদিনের নিমিত্ত মুক্তি চাহিয়াছি বলিয়া!' সোহাগ রঙ্গ করিয়া বলিল, 'একটি নারী শরীরের মাঝে আনন্দ পাইয়াছি বলিয়া আমার ভালোবাসা ভালোবাসা রহিল না নাথ! অন্য পুরুষ শরীর তো কামনা করি নাই।' আদিত্য থরথর করিয়া কাঁপিয়া বসিয়া পড়িল। সোহাগ উন্মাদের মতো উচ্চস্বরে হাসিয়া গড়াইয়া পড়িল খাটের উপর।






রবিবার, ৮ মে, ২০২২

শ্যামলী আচার্য

                        



মৃত্যু অথবা  ( সপ্তম পর্ব)

 
ল্যান্সডাউনের বাড়িটি বাইরে থেকে এখনও সেই পুরনো ঐতিহ্য আঁকড়ে রয়েছে। ভিতরে ঢুকলে আধুনিকতা চোখে পড়ে। তবে, সে ভারি মানানসই। এখনও লাল সিমেন্টের মেঝে, ঝুলবারান্দার জাফরি-কাটা রেলিং আর খড়খড়ি দেওয়া জানলায় খসখসের পর্দা দেখে অবাক হল রাণা। গলায় ক্যামেরা ঝুলিয়ে পকেটে রেকর্ডার নিয়ে অল-ইন-ওয়ান হয়ে রাণা ঢুকে পড়ল ডাক্তার রায়চৌধুরীর বাড়িতে।  
সকাল সাড়ে আটটা। আগে বিতান কথা বলবেন। তারপর তাঁর বাবার কাছে যাওয়া হবে। তিনি শারীরিকভাবে কেমন অবস্থায় আছেন, সেই বুঝে রেকর্ডিং। রাণা ঘড়ি দেখল একবার।
কিরণমালা আসতে চায়নি প্রথমে। কিন্তু দীপুর অনুপস্থিতিতে একটু সমস্যা হবে জানিয়েছিল রাণা।  
“তুমি প্রোফেশনাল প্রাইভেট ইনভেস্টিগেটর, তোমার কোনও ফুলটাইম অ্যাসিস্ট্যান্ট নেই? আমি ওখানে গিয়ে কী করব?” কিরণমালার কথায় যুক্তি আছে। কিন্তু রাণা কথার মোড় ঘুরিয়ে দিল। 
“আমি আপনাকে চাইছি অন্য কারণে। আপনি আপনার মায়ের মৃত্যু নিয়ে সন্দেহ করছেন, আর যিনি ডেথ সার্টিফিকেট দিলেন, তাঁর মুখোমুখি একবার দাঁড়াবেন না? যদিও বিতানবাবু ইরাবতী সান্যালের তেমন ক্লোজ ছিলেন না বলেই দাবি করছিলেন, কিন্তু... আচ্ছা, আপনার মায়ের মৃত্যুসংবাদ আপনাকে কে প্রথম জানান?” রাণার কথায় ফোনের ওপ্রান্তে কিছুক্ষণ নীরবতা। কিরণমালা নিজেই নীরবতা ভেঙে বলে, “বিতানদার ফোনে জানতে পারি। আচ্ছা বেশ, আমি আসব।” তারপর চট করে ফোন কেটে দেয়।      
বিতান রায়চৌধুরী ঝকঝকে ফিটফাট চেহারায় নেমে আসেন ড্রয়িং রুমে। হালকা পারফিউমের গন্ধ ছড়িয়ে যায় ঘরে।  
“আপনি একা?” প্রশ্ন করেই বিতান সামলে নেন নিজেকে। 
“হ্যাঁ, মানে, শুধু তো কিছু প্রশ্ন উত্তর, ক্যামেরা অন করে কথা বলব, বেশিক্ষণ লাগবে না।” 
বিতান বলেন, “বেশ বলুন।” 
রাণা ঘড়ি দেখে একবার। কিরণমালা আসেনি এখনও। কিন্তু আর সময় নষ্ট করা যাবে না। 
একেবারেই নীরস রুটিন কথা হল কিছু। একজন সাহিত্যিকের জীবন প্রসঙ্গে তথ্যচিত্রে সেসব কথা থাকার কোনও মানেই হয় না। ইরাবতী সান্যাল অত্যন্ত গম্ভীর, চুপচাপ প্রকৃতির মানুষ। বরাবর নিজের জগতে থাকতেন। একটা দীর্ঘ সময় অবধি তিনি ডাক্তার বিশ্বেশ্বর রায়চৌধুরীর কাছে নিয়মিত আসা-যাওয়া করতেন। বিতান শুনেছেন, ইরাবতী এই বাড়িতে বিয়ের আগেও আসতেন। ইরাবতীর সঙ্গে বিশ্বেশ্বরের পরিবারের যথেষ্ট অন্তরঙ্গ সম্পর্ক ছিল। দুজনের মধ্যে বইপত্রের আদান-প্রদান হত। ইরাবতীর দাদু কবিরাজি করতেন বলে বিশ্বেশ্বর ঠাট্টা করে তাঁর নাম দিয়েছিলেন ‘কবিরাজি’। লেখার জগতে ব্যস্ত হবার পর ইরাবতীর যাতায়াত কমে যায়। গত বছর দেড়-দুয়েক তো একেবারেই যোগাযোগ ছিল না। বিতান বরং অনেকবার বললেন কিংশুক রায়ের কথা। কিংশুক রায়ের সঙ্গে পার্টনারশিপে তাঁর একটি নতুন নার্সিংহোমের কাজের কথাও বললেন। সেই কাজ নিয়ে অনেক বেশি উত্তেজিত তিনি।   
    রাণা হঠাৎ জিগ্যেস করে, “আচ্ছা বিশ্বেশ্ববাবু কোন সময়ে বহরমপুরে ছিলেন?” 
বিতান হাঁ করে তাকায়। “বহরমপুর? বাবা কলকাতার বাইরে তো অন্য কোথাও প্র্যাকটিস করতেন না! কেন বলুন তো?”
“না এমনিই।” রাণা আর বাড়তি প্রশ্ন করল না কিছু। কিরণমালা কথা দিয়েও সময়মতো না আসায় মেজাজ খিঁচড়ে আছে। 
যথাসম্ভব হাসিমুখে পুরোটা শেষ করে বলল, “আপনার বাবার কাছে একবার যেতেই হবে। কথা না-ই বা বললেন... একটা রিসেন্ট ছবি অন্ততঃ...” 
“নো প্রবলেম অ্যাট অল। আমি বাবার অ্যাটেনডেন্টকে বলে দিচ্ছি। আপনি ফরচুনেট এনাফ, বাবা আজ একটু ফিট। দেখুন, যদি কথা বলাতে পারেন। বাবা তো ওনাকে খুবই পছন্দ করতেন... তবে মৃত্যুসংবাদ দেওয়া হয়নি। দিয়ে কী লাভ? মনখারাপ করবেন, হয়ত সবটা বুঝতেও পারবেন না...” বিতানের কথা শেষ হতে না হতেই হুড়মুড় করে ঘরে ঢোকে কিরণমালা। 
“এক্সট্রিমলি স্যরি...”, কিরণমালার কথায় রাণা কিছু বলার আগেই বিতান একটু বেশিই ব্যস্ত হয়ে পড়ে যেন।
“কেমন আছ মালা? স্যরি, আমার তাড়া আছে একটু। এক কাজ করা যাক, মালা, তুমি যখন এসেই পড়েছ প্লিজ তুমিই ওঁকে গাইড করে নিয়ে যাও বাবার কাছে... কার্তিকদা, মীনুদি সবাইকে বলা আছে। আই হোপ, তোমার আমাদের বাড়ির ভেতরের ঘরগুলো সব মনে আছে...।”  
বিতানের দিকে তাকিয়ে কিরণমালা বলে, “ইটস ওকে, উই ক্যান ম্যানেজ... রাণা আমার একটু দেরি হয়ে গেল। তোমার কাজ হয়েছে তো?”  
রাণা হাসে। 
বিতান একটু তাড়াহুড়ো করে, “আমি তাহলে... মালা, বাবা তোমাকে চিনতে পারবেন কিনা আই ডাউট... দেখো গিয়ে। বহুকাল পরে এলে... আচ্ছা বাই। সী ইউ”, বলতে বলতেই যেন একটু দ্রুতই বেরিয়ে যায়। 
কিরণমালা রাণার দিকে তাকিয়ে বলে, “এই বাড়িটা কাজের লোকেদের কন্ট্রোলে। জেঠিমা মারা যাওয়ার পর থেকেই... কার্তিকদা, মিনুদি সকলেই আমাকে ছোটবেলা থেকেই চেনে। চলো, আমরা দোতলায় যাই। জেঠুর ঘরে।”    
বিশ্বেশ্বর রায়চৌধুরী জানলার দিকে তাকিয়ে বসে রইলেন। সব কথার উত্তর দিলেন না। কথাগুলো ওঁর কাছে পৌঁছচ্ছিল না। আনমনা দৃষ্টি। ইরাবতীর নাম শুনে চিনতে পারলেন না। 
রাণা বলল, “কবিরাজিকে মনে পড়ে আপনার?” 
বিশ্বেশ্বর বললেন, “কবিরাজি কী কবিতা লিখত? লিখত না তো!” 
কিরণমালা ঘরে ঢুকে গিয়ে চুপ করে বসেছিল ওনার পায়ের কাছে, মাটিতে। বিশ্বেশ্বর তার দিকেও দু-একবারের বেশি তাকালেন বলে মনে হল না।   
কিরণমালা একবার অস্ফুটে বলল, “জেঠু মায়ের কথা মনে আছে তোমার?” 
বিশ্বেশ্বর খিল খিল করে হেসে উঠলেন, “প্রসব করলে হয় না মাতা, মা হওয়া কি মুখের কথা?” 
রাণা ঘরটা ঘুরে ঘুরে দেখল। দু’চারটে অ্যাঙ্গেল থেকে স্টিল ছবি নিল। হঠাৎ কাচের আলমারিতে একটা ছবির দিকে চোখ পড়ে ওর। বিশ্বেশ্বর, দুজন মহিলা, তাদের একজন ইরাবতী। আরেকজন সুপুরুষ ভদ্রলোক রয়েছেন ছবিতে। 
“এই ছবিটাতে...।” কিরণমালা তাকিয়ে বলে, “ওটাতে মা জেঠু আর জেঠিমা। সঙ্গে আমার দাদু। কল্যাণ রায়।”
“এই জায়গাটা তো কলকাতা বলে মনে হচ্ছে না। পিছনে কেমন একটা রাজপ্রাসাদ...”
“ওটা বহরমপুরে তোলা। মা সেখানে চাকরি করতেন। জেঠুর বিয়ের পর বেড়াতে গিয়েছিলেন। ওরা চারজন খুব ক্লোজ ছিলেন।”    
রাণা ছবিটার একটা ছবি তুলে নেয়। “এই বাড়ির পারিবারিক অ্যালবাম কোথায় থাকে জানেন? একবার দেখলে ভালো হয়।”  
কিরণমালা মাথা নাড়ল। “আমি জানি না। মিনুদিকে বললে হয়ত এনে দেবে। দেখছি দাঁড়াও।” 
ঘর থেকে বেরোনোর মুখে বিশ্বেশ্বর বলে উঠলেন, “আচ্ছা বউমা, কল্যাণী কোথায়? কল্যাণী আসেনি? তোমরা কাকে নিয়ে এলে? কল্যাণীর শরীরটা খারাপ। এই সময় সাবধানে রেখো।” 
রাণা তাকিয়ে দেখে কিরণমালার চোখ ছলছল করছে। 
 বিশ্বেশ্বর আবার যেন অন্য রাজ্যে চলে গেছেন। 
দুজনে বেরিয়ে আসে বড় রাস্তায়। 
“কল্যাণী কে?”
“আমি জানি না। জেঠু যে কখন কোন কথা বলেন...।” 

রাতে খাবার সময়ে দীপু অস্থির হয়ে উঠছিল। গত দু’দিন ধরে রাণার সঙ্গে সেভাবে কথা হয়নি তার।  
“কিছু বলবি?” 
রাণার প্রশ্নে রেগে যেতে গিয়েও হেসে ফেলে দীপু। “নাঃ, কী আর বলব! খুনি ধরতে পারলি কিনা তা’ই জানতে চাইছি...”  
“সারাদিন প্রচুর খাটাখাটনি যাচ্ছে ভাই। শান্তিতে খেতে দে প্লিজ।”
খাওয়াদাওয়া শেষ করে জমিয়ে বসে দুজনে। 
“আজ কোথায় কোথায় গেলি শুনি...”
“প্রথমে গেলাম অনমিত্রর পৈতৃক বাড়িতে। যে বাড়ির মালিকানা ঠাকুরদা থেকে ইরাবতী হয়ে এখন কিরণমালার। তবে তা’ নিয়ে অনমিত্রর সাদাসিধে বউয়ের বিশেষ মাথাব্যথা আছে বলে মনে হল না। সে একটু বোকাসোকা। গরিবের মেয়ে। ছেলেমেয়ে নিয়ে মোটামুটি খেয়েপরে থাকতে পারলেই খুশি।  মালতীকে আমার খুব দরকার। আর দরকার বহরমপুরে পোস্টেড ছিল এমন এই কোম্পানির পুরনো স্টাফ কাউকে। কোম্পানির পুরনো স্টাফদের খুঁজে বের করা বেশ কঠিন। ইরাবতীর সময়কার স্টাফেরা কে কোথায় আছেন...। আর একটা অস্বস্তি ওই জীবনী নিয়ে, যেটা কিরণমালার মতে মারাত্মক বিতর্কিত। কী সেই বিতর্ক?”    
“কিংশুক রায়ের সঙ্গে কথা হল?”
“সেভাবে নয়। পিএ জানাল, উনি ব্যস্ত। সাংবাদিক শুনে স্মরণসভায় আসার জন্য নেমন্তন্ন করল। ইরাবতী সান্যালকে নিয়ে কিংশুক রায় সেদিনই যা বলার বলবেন। অতএব...”   
“ডাক্তারের বাড়ি গিয়ে কী বুঝলি?” 
“বুঝলাম, ডাক্তার জীবনে উন্নতি করতে চায়, তার নিজস্ব নার্সিংহোমের জন্য সে কিংশুক রায়ের মতো একজন প্রভাবশালী ব্যবসায়ীর সাহায্য নিচ্ছে। পারিবারিক পরিচিতিটাও খুব বড় ফ্যাকটর। শুধু কিরণমালার সঙ্গে বিতান রায়চৌধুরীর বিয়েটা কেন হল না, এটাই প্রশ্ন।”
“সে কি রে! বিয়ে হওয়ার কথা ছিল নাকি?” 
“ডাক্তারের বাড়ির কাজের লোকেরা তো সেইরকমই আভাস দিল। বহু পুরনো লোক তারা। ইরাবতীকে বিয়ের আগে থেকে চেনে। কিরণমালাকে ছেলেবেলা থেকে বাড়িতে আসতে দেখেছে। বিশ্বেশ্বর কিরণমালাকে ‘বউমা’ বলেই ডাকতেন। বিতানেরও দুর্বলতা ছিল না, এমন বলা যায় না। কৃতী সুপুরুষ ডাক্তার। এখনও বিয়ে-থা করেনি। অবশ্য দেবারও কেউ নেই। বাবা-ছেলের সংসার চলে কাজের লোকেদের ভরসায়। বিতান একেবারে বিরহী দেবদাস সেজে বিয়ে করেনি, এমন ভাবার কারণ নেই, কিন্তু তার উৎসাহ ছিল ভরপুর ষোলোআনা। তাহলে কিংশুক রায়ের জামাই হিসেবে সে বাই ডিফল্ট কিছু সুযোগ-সুবিধে পেতেই পারত।”  
“তাহলে বিয়েতে বাগড়া দিল কে?”
“বলা মুশকিল।”   
রাণা সিগারেটের ধোঁয়ার প্যাঁচ দেখতে দেখতে গম্ভীর হয়ে যায়। দীপু অবাক হয়ে জিগ্যেস করে, “এই বিয়েটা হলে তো ইরাবতীরও সুবিধেই হত। মেয়ে ঘরের কাছেই থাকত।”  
“গত দুদিন ঘোরাঘুরি করে যা বুঝলাম ইরাবতী তাঁর পালিতা কন্যাটিকে ওভার প্রোটেক্ট করতেন। একটু বেশিই আগলে রাখতেন।”   
কথা শেষ হওয়ার আগেই ফোন বেজে ওঠে। রাণা ফোনটা ধরেই লাফিয়ে ওঠে এক মুহূর্তে। 
“পাওয়া গেছে? ভেরি গুড। এক্ষুনি গিয়ে কথা বলা যাবে?” 
ফোন রেখে রাণা তাকায় দীপুর দিকে। 
“মালতী কলকাতাতে আছে। পুলিশ খোঁজ পেয়েছে। চ’ শিগগিরই।”  

(ক্রমশঃ)

সৌমী আচার্য্য

                                 


শ্রাবণের ধারার মত


পর্ব -৭

ঝাউবনের মাঝে মা মেয়েতে দীর্ঘসময় চুপ করে বসে আছে। দূরে সমুদ্রে দু তিনটে জেলিনৌকা। টকটকে লাল ছোট পাল তুলে মনের আনন্দে ঢেউ ভাঙছে যেটা তার দিকে তাকিয়ে ঊশ্রী বলল, 'মা ঐ নৌকাটা আমি। আর দূরের বড়োটা তুমি।' দেবপ্রিয়া মৃদু হাসল। মেয়ের মাথায় হাত বুলিয়ে বলল, 'হ‍্যাঁ রে, এইসব ছেলেমানুষী তোর বন্ধুদের আছে?' 

-কেন থাকবে না! আমরা তো ছোটোই।

-তাই বুঝি! 

-একদম। আচ্ছা মা তোমার উপন‍্যাসের সোহাগ তো আমাদের বয়েসী তাই না!

-মুনিয়া আমার উপন‍্যাসের চরিত্র নিয়ে কথা বলবে না।

-কেন তুমি এত রিজিড বলোতো! তোমার মাথায় যে কী ঘুরছে জানিনা বাপু । বলোনা প্লিজ আদিত‍্য কী দেখল বাড়ি ফিরে? বলোনা।

-না একদম না, কিছুতেই না।

ঊশ্রী অভিমানে উঠে চলে গেল। ঝাউবন পেরিয়ে বালির উপর হেঁটে সমুদ্রের কাছে পৌঁছে যাচ্ছে। দেবপ্রিয়া উঠে দাঁড়ায়। মেয়েকে নজরে রেখে দূর দিয়ে হাঁটে। যতই অভিমান করুক কিছুতেই নিজের লেখার উপর কারো প্রভাব পড়তে দিতে ও রাজি নয়। আর ঊশ্রী রীতিমতো নিজের প্রভাব খাটায়। বিন্দুবালা আর সৌম‍্যাদিত‍্যের সম্পর্কের মাঝে সোহাগ যে কাঁটা হয়ে উঠছে বুঝতে পেরে কান্নাকাটি পর্যন্ত করেছে। 

-কেন তুমি সোহাগকে খল নায়িকা বানিয়ে দিচ্ছ মা! প্লিজ ওর এমন ভালোবাসা ভরা মনটা বিষিয়ে দিও না। ওমা! শোনো না এমন কিছু করো না যাতে সৌম‍্যাদিত‍্য আর আদিত‍্য দুজনেই জব্দ হয়।

দেবপ্রিয়া কোনো কথা না বলে উঠে গিয়েছিল মেয়ের সামনে থেকে। চরিত্রগুলোর উপর সে নিজেই কোনো নিয়ন্ত্রণ রাখতে রাজি নয়। আর এই মেয়ে সব পাল্টে দিতে চায়। পুরুষের উপর ওর এত রাগের  কারণ বোঝে তবু এড়িয়ে যায়। সবচে অবাক লাগে গত দু তিন বছরে যন্ত্রণার একটা শব্দও উচ্চারণ করেনি। সব সময় পজেটিভ মানসিকতা মেয়েটার। দেবপ্রিয়া যেন দেখতে পায় ওর মায়ের এক টুকরো রয়ে গেছে মেয়ের ভেতর। তবে আজ এই ঝাউবনে বসে প্রথম কথাটাই বলেছিল, 'আচ্ছা মা একটা মেয়ের পুরুষ সঙ্গী কেন লাগে? নিরাপত্তার জন‍্য নাকি সেক্সের জন‍্য? না মানে আমি বলতে চাইছি এই দুটো কারণ ছাড়া বিয়ে করার আর কোনো কারণ আছে কী?' চমকে গিয়েছিল দেবপ্রিয়া। মেয়েটা ঠিক কী ভাবছে জীবন নিয়ে। সমুদ্রের ঢেউ পায়ে এসে ভাঙছে ওর।স্কার্টটা বাঁহাতে সামাণ‍্য উপরে তুলে অল্প দৌড়াচ্ছে ঊশ্রী যেন ভাসছে। দেবপ্রিয়ার চোখটা জ্বালা করে উঠল।

--------------------------------------------------------------
ধর্ণামঞ্চ থেকে বক্তৃতা শেষ করে মহেশ  নেমে আসতেই ত্রিচি এগিয়ে এল। হাতের মোবাইলটা এগিয়ে দিল মহেশের দিকে। একটা কফি রঙা লিপস্টিক আর সাদা মুক্তোর দুল। মুহূর্তে একটু দুলে উঠল মহেশ। ধর্না মঞ্চে ইংরেজিতেই চলছে ভাষণ। ত্রিচি কঠিন মুখে বলল, 'অনুজবাবু, নাম ভাঁড়িয়ে পরিচয় গোপন করার অপরাধেই আপনাকে পুলিশে দেওয়া যায় কিন্তু তারচে অনেক বেশি জরুরি অন‍্য কিছু। গাড়িতে উঠুন। কথা হবে।' মহেশ মোবাইলটা ফিরিয়ে দিয়ে শান্ত স্বরে বলল, 'আমার নাম অনুজ রায় এবং মহেশ আমার ডাকনাম। মহেশ নামেই এই অঞ্চলে আমি পরিচিত। এতে পুলিশে ধরার মত অন‍্যায় আপনি দেখতেও পেলেও আমি পাচ্ছি না। চলি।' ত্রিচির শান্ত সুন্দর মুখে হিংস্রতা খেলা গেল। 

-ছবিটা গতকালকের মহেশবাবু। বুঝতেই পারছেন আমরা কতটা মরিয়া। আপনি এসব আন্দোলন বন্ধ করুন। পুরুলিয়ায় আপনার জন‍্য আমাদের বড় প্রোজেক্ট বন্ধ হয়ে গেছে। এখানে নাক গলাতে এলে আমরা বোধহয় আর সভ‍্যতা ধরে রাখতে পারব না।

মহেশ ওরফে অনুজ নির্বিকার ভাবে পেছন ফিরে হাঁটতে যাবে এমন সময় ত্রিচি আর ধৈর্য রাখতে পারে না।

-আপনার স্ত্রী মেয়ের ছিন্নভিন্ন লাশের ছবি আজ সন্ধ‍্যেতেই আপনার মোবাইলে চলে যাবে মহেশবাবু। আপনি এমন ভাবেই গাছপালা পশুপাখি বাঁচাতে থাকুন।

মহেশের মুখ কঠিন হয়ে ওঠে। মোবাইলটা কানে লাগিয়ে বলে, 'মিস্টার.কুট্টি আশাকরি এইটুকুই যথেষ্ট মিস্ ত্রিচিকে এই মুহূর্তে গ্রেফতার করার জন‍্য। আর ধন‍্যবাদ আমি কল করেও কথা বলিনি তবু যে আপনি কিছু একটা আন্দাজ করে ফোনটা অন রেখেছিলেন তার জন‍্য। এবার আপনার যা করণীয় করুন।' ত্রিচির হতভম্ব ভাব কাটার আগেই কর্ণাটক পুলিশ চারিদিক থেকে ঘিরে ধরে ত্রিচি ও তার সাঙ্গপাঙ্গর গাড়ি। মহেশ কাছেও যায় না কিছুই বলে না। খানিক দূরে দাঁড়িয়ে ত্রিচির হিংস্র ফুঁসতে থাকা মুখটা দেখতে দেখতে ফোন করে। রিং হয়ে যাচ্ছে ধরছে না। বিরক্ত হয়। আবার কল করে এবার ফোনটা রিসিভ হয়। অপর প্রান্তের হ‍্যালো শুনে বোঝে কাঙ্খিত ব‍্যক্তি নয়। আরেক প্রস্থ বিরক্তি দাঁতে চেপে নেয়।

-আমি অনুজ রায় কথা বলছি। দেবপ্রিয়ার সাথে কথা বলতে চাই। বিষয়টা জরুরি, প্লিজ।

(ক্রমশ:)





রবিবার, ১ মে, ২০২২

শ্যামলী আচার্য

                          



মৃত্যু অথবা 

পর্ব - 

“পোস্ট-মর্টেম হয়নি, কারণ পুলিশ নিজে থেকে তদন্ত শুরু করতে পারেনি। অনেক চাপ ছিল। এত প্রভাবশালী পরিবার... বাড়ির ডাক্তার পরিষ্কার লিখছেন ন্যাচরাল ডেথ... ইরাবতী সান্যালের ডায়ালেটেড কার্ডিওমায়োপ্যাথি ছিল। ওষুধপত্র খেতেন না, অনিয়ম করতেন। ফলে রেজিস্টার্ড ডাক্তারের দেওয়া হার্ট অ্যাটাকের সার্টিফিকেটে আমাদের আর কিছু করার ছিল না। তাছাড়া কিংশুক রায় একেবারেই চাননি তাঁর স্ত্রীর শরীর নিয়ে অহেতুক কাটাছেঁড়া হোক।”   
স্থানীয় থানার ওসি রক্তিম বেশ চটপটে। দীপু আর রাণাকে অনেকটাই সময় দিলেন। 
“ইরাবতী সান্যাল মারা যাবার সময় কে কোথায় ছিলেন?”   
“আমরা যদ্দূর জানি, কিংশুক রায় তার দিনকয়েক আগে থেকেই ব্যাঙ্ককে ছিলেন। সকালে খবর পেয়ে ফেরেন। মেয়ে বিদেশে। সে আসার আগেই দাহ হয়। বাড়িতে থাকার মধ্যে কয়েকটি কাজের লোক। ইরাবতী দেবীর ভাই। যিনি সেই রাতে এই বাড়িতেই ছিলেন না। তাদের আর আমরা কিছু জিগ্যেস করিনি। তদন্তের প্রয়োজন হয়নি।” 
থানায় বসে রাণার সঙ্গে কথা বলতে বলতে রক্তিম অফিশিয়ালি তদন্ত করা সম্ভব নয় বলেও যথাসাধ্য সাহায্য করার প্রতিশ্রুতি দিলেন।
থানা থেকে বেরিয়ে খোলা হাওয়ায় দাঁড়ায় দুজনে। শহরে আকাশ কম, হাইরাইজ বেশি। নিয়নের আলোয় ভেসে যাওয়া কলকাতার ব্যস্ত রাজপথে একটা সিগারেটের ধোঁওয়া উড়িয়ে দেয় দীপু। রাণার দিকে তাকিয়ে বলে, “এবার?” 
রাণা লাইটপোস্টে ঝুলতে থাকা একটা বিজ্ঞাপন দেখছিল মন দিয়ে। বলে, “কাল তো তোর অফিস। তার আগে চল আজকেই ডাক্তার দেখিয়ে আসি।”  
“ডাক্তার? সে কি রে! কী হল?” দীপুর আঁতকে ওঠা প্রশ্নে একগাল হেসে রাণা বলে, “অ্যাসিস্ট্যান্ট হিসেবে তুই কেন যে এত কাঁচা মন্তব্য করিস... বিতান রায়চৌধুরীকে একটু মেপে আসি চল।”  
বিতান রায়চৌধুরীকে অ্যাপয়েন্টমেন্ট ছাড়া দেখানো যায় না। তার ওপর রবিবারের সন্ধে। চেম্বারে গোনাগুনতি দশজন। সকলেরই মাসখানেক আগে থেকে ডেট ঠিক করা রয়েছে। রাণা তার এতক্ষণের সাংবাদিক পরিচয়টাই ব্যবহার করল। রিসেপশনিস্ট বেশি ঘাঁটালেন না। দশজন রোগীর শেষে মিনিট দশেকের ছাড়পত্র মিলল ভেতর থেকে।  
ঝাঁ-চকচকে চেম্বার। দক্ষিণ কলকাতার পশ অঞ্চলে পসার ভালো না হলে এইরকম চেম্বার মেনটেন করা চাট্টিখানি কথা নয়। ডাক্তারবাবুর সুনাম রয়েছে বলতে হবে। 
যথাসময়ে ডাক এল। ডাক্তার বিতান রায়চৌধুরী সুপুরুষ। নির্মেদ ঝকঝকে চেহারা। স্বচ্ছন্দে সিনেমার নায়ক হতে পারতেন। বিতানের জিজ্ঞাসু চোখের উত্তরে রাণা হাতজোড় করে বলে, “ইরাবতী সান্যালকে নিয়ে একটা তথ্যচিত্র করছি আমরা। ভারত-বাংলাদেশ যৌথ প্রযোজনা। আপনাকে ছাড়া সবটাই অসম্পূর্ণ... বুঝতেই পারছেন।”     
ভুরু কুঁচকে যায় বিতানের। “আমি ওনার সঙ্গে খুব অ্যাটাচড ছিলাম না যদিও, আমার বাবা ওনাকে খুব স্নেহ করতেন। কী বলতে হবে বলুন। তবে, আজ সম্ভব নয়...” 
“না না, আজ আমরা জাস্ট পারমিশন নিতে এলাম। আমরা বাড়িতে গিয়েই শ্যুট করতে চাইছি। মানে, যদি সম্ভব হয়, আমরা বিশ্বেশ্বরবাবুর সঙ্গেও... বুঝতেই পারছেন, আমাদের প্রোডিউসার বাংলাদেশের, তিনি খুব তাড়া দিচ্ছেন...”।
খুব অনিচ্ছা আর বিরক্তি ছড়িয়ে পড়ল বিতান রায়চৌধুরীর চোখেমুখে। 
“ওনাকে নিয়ে ঠিক কী বলব জানি না। হার্টের সমস্যা ছিল। ওষুধপত্র হয়ত খেতেন না রেগুলার। এই বয়সে চলে যাওয়ার কথা নয়... এনি ওয়ে, লেখিকা হিসেবে নাম-টাম হয়েছিল। তবে আমি কিন্তু খুব বেশি সময় দিতে পারব না, আগেই বলছি। ওনার সঙ্গে আমার তেমন ঘনিষ্ঠতা ছিল না।” 
“কিন্তু আপনিই তো বরাবর ওঁদের পরিবারের ফিজিশিয়ান...”
“কিংশুকবাবু আমাকে বেশি পছন্দ করতেন। ওনার সঙ্গে যোগাযোগ বেশি আমার। আপনারা বরং পরশু আর্লি মর্নিং আমাদের বাড়িতে আসুন। আমি মিনিট দশেকের বেশি সময় দিতে পারব না। আর, আমার বাবা নার্ভের রোগী। ডিমেনশিয়ায় ভোগেন। দেখুন তাঁর কাছে আপনারা কী পান... আজকাল এই হয়েছে ঝামেলা। সাংবাদিকদের কোনও কথায় না বলা যায় না। কোথায় যে কোন কথা লিখে ফাঁসিয়ে দেবেন...।”   
বলতে বলতেই দাঁড়িয়ে পড়েন বিতান রায়চৌধুরী। প্রচ্ছন্ন ইঙ্গিতে বোঝাই যায়, তিনি আর কথা বাড়াতে চাইছেন না। 
রাণা উঠে দাঁড়িয়ে জিগ্যেস করে, “ডেথ সার্টিফিকেটে আপনার সই, এদিকে কিরণমালাও বারবার আপনার কথাই বললেন... তাই আপনার কাছে আসা।” 
কিরণমালার নাম শুনে বিতানের চোখে একটা আলো জ্বলে উঠে এক পলকে নিভে যায়, আর সেটা দৃষ্টি এড়ায় না রাণার। 
“অনেক ভোরে কিংশুকবাবুর বাড়ি থেকে ফোন আসে। আমি গিয়ে আর কিছু করার সুযোগ পাইনি। মালাকে খবরটা আমিই দিয়েছিলাম... ও প্রথমে বিশ্বাস করতে চায়নি। তারপর... মালা কলকাতায় এসেছে শুনলাম। কথা হয়নি...” 
বিতানের নরম কথার মধ্যে দিয়ে ঢুকে পড়ে রাণার মোক্ষম অস্ত্র, “পরশুর শ্যুটিঙে কিরণমালা থাকলে আপত্তি আছে আপনার?” 
“অ্যাঁ...” কেমন স্তম্ভিত হতে গিয়েও নিজেকে সামলে নেন বিতান, “ও যদি সময় পায়, নিশ্চয়ই আসবে... তবে আমি তো সকালে বেশিক্ষণ... বুঝতেই পারছেন চেম্বার আছে...।”   
“ওকে ডক্টর। তাহলে পরশু সকালে। আমরা আসছি। তিনজন। ভয় নেই। একদম বেশি সময় নেব না আপনাদের।” 
ডাক্তারের চেম্বার থেকে বেরিয়ে হাঁটাপথে বেশ খানিকটা গেলে সামনে অটোস্ট্যাণ্ড। গম্ভীর হয়ে হাঁটছিল দুজনে। এত রাতে অটো প্রায় নেই বললেই চলে। দুপুর থেকে দুজনের কম ধকল যায়নি। দাঁড়াতে ইচ্ছে করছিল না। ফোন করে একটা ক্যাব বুক করে দীপু। শরীর ছেড়ে দিয়েছে। মাথার ভেতরটা একদম ফাঁকা। 
ঘরে ফিরে খেতে বসে কথা বলতে শুরু করল রাণা। 
“কিংশুক রায় নিজের ব্যবসার কাজে অত্যন্ত ব্যস্ত। ইরাবতী সান্যালের সাহিত্যজীবন বা ব্যক্তিজীবন নিয়ে তাঁর তেমন কিছু মাথাব্যথা ছিল না। দুজনে দুটি আলাদা বৃত্তের মধ্যে বাস করতেন। ইরাবতীকে খুন করে কিংশুক রায়ের কিছু পাওয়ার নেই। বাড়ি বা কোম্পানির শেয়ার বাই ডিফল্ট ওনার আর কিরণমালার মধ্যে ভাগ হবে। ইরাবতীর ভাই অনমিত্র দিব্যি আছেন খেয়ে-পরে। দিদি না থাকাতে তাঁর কোনও অসুবিধে হচ্ছে না, দিদি থাকাকালীনও তাঁর কোনও অসুবিধে হত বলে মনে হয় না। ডাক্তারকে সন্দেহ করারও সেই অর্থে কোনও জোরদার কারণ নেই। এখন রইল বাকি ওই মালতী। ইরাবতী মারা যাওয়ার পরেই সে কাজ ছেড়ে দেশে চলে গেল কেন, এটা জানা জরুরি.....”   
দীপু বলে, “কাল মালতীকে খুঁজতে যাচ্ছিস?”
রাণা অন্যমনস্ক হয়ে বলে, “ডায়মণ্ডহারবার বিশাল জায়গা। শহরে এতকাল আরামের জীবন কাটিয়ে একদিনের মধ্যে কেউ গ্রামে ফিরে যায় না। অপরাধ করে থাকলে তো আরও যাবে না। আমার ধারণা, মালতী এই শহরেই আছে কোথাও। দেখি, পুলিশের সাহায্যে কতটা কি করা যায়...। অনমিত্রও কিছু চেপে যাচ্ছে। এই কোম্পানির পুরনো স্টাফদের সঙ্গে কথা বলা দরকার...। আর বাকি রইল ঐ ডেস্কটা। ওটা খুলতে পারলে...”   
(ক্রমশঃ)

সৌমী আচার্য্য

                                 


শ্রাবণের ধারার মত (পর্ব-৬)

গৃহের দিকে আসিতেই আদিত‍্যনাথ প্রথম বাঁদরলাঠি গাছটির দিকে চোখ ফেলিয়া মুগ্ধ হইয়া গেল।আহা কী করিয়া যে এমন সুন্দর ফুল বাংলা সাহিত‍্যে স্হান পাইল না কে জানে?প্রকৃতি যে কত সৌন্দর্য অকৃপণ ভাবে বিলাইয়াছে তাহা গুণিয়া শেষ করা যায় না।কী মনে করিয়া আদিত‍্য কয়েকখানি ফুল পাড়িয়া লইল তাহা বলা মুশকিল।গৃহে প্রবেশ করিয়াই মোতির মার সহিত সাক্ষাৎ হইল।আদিত‍্যকে দেখিয়া তাহার মুখখানি সহসা আলোকিত হইয়া উঠিল।

-ছোটখোকা এয়েচ?আহা বাছার মুকখানা যে শুকিয়ে গিয়েচে।যাও মার সাতে দেকা করে উপরে যাও।

আদিত‍্যর হাতের ফুলগুলিকে মোতির মা লক্ষ‍্য করিল না দেখিয়া সে খানিক বিচলিত হইয়া বলিল,'ফুলগুলি কেমন মোতির মা?' হাসি চাপিয়া সে বলিল,'ভালোই তো যাও ভেতরে যাও।'প্রকৃতি সম্পর্কে মানুষের এই উদাসীনতা মোটেই পছন্দ করিতে পারেনা আদিত‍্য।এই রূপ রস আস্বাদন করিতে অধিক শিক্ষার কী প্রয়োজন?আসলে অধিকাংশ মানুষের বাঁচিয়া থাকাটা আদতে পশুপাখির মতোই বাঁচিয়া থাকা।গভীরতা নাই,প্রেম নাই,দর্শন নাই।এমনকি চন্দ্রনাথের কিছু বোধ আদিত‍্য ঠিক বুঝিয়া উঠিতে পারে না।মাস ছয়েক আগে একদিন সোহাগের সহিত সাক্ষাতের সময় চন্দ্র কী এক কথার পৃষ্ঠে মুখ বাঁকাইয়া বলিয়াছিল,'বৌঠান তোমার ন‍্যায় স্বামী লইয়া, সাহিত‍্য লইয়া সময় অতিবাহিত করা বা কল্পনায় ভাসিয়া যাইবার মতো সৌভাগ‍্য অথবা অভিপ্রায় সকলের থাকে না।আমাদিগের আবার সাংসারিক বিষয়ের উপরেই অধিক টান।'সোহাগ এরূপ কঠিন কথায় আঘাত পায়।মুখ কালো করিয়া কহিয়াছিল,'তবে যে আপনি আপনার বন্ধুটিকে কেবলি দেশ ভ্রমণে বাহির হইতে প্ররোচনা প্রদান করেন তাহাও কী সাংসারিক কর্ম?'চন্দ্রনাথের রক্তিম মুখমণ্ডল,কম্পিত ওষ্ঠ আসন্ন ঝড়ের পূর্বাভাস জানাইতেই আদিত‍্য পরিবেশ শান্ত করিবার অভিপ্রায়ে বলিয়া বসিল,'দেখ সোহাগ যে যাহার মত করিয়া সঠিক।আর তাহা ছাড়া চন্দ্র আমারে বাড়ির বাহির করিতে প্ররোচনা প্রদান করে নাই কখনো। প্রকৃতি নিজেই সেই কাজটি করিয়াছে।'সোহাগ তীব্র বিদ্বেষে দৃষ্টিপাত করিয়া ঘর হইতে বাহির হইয়া গিয়াছিল।এই সকল অকারণ কথাগুলি ভাবিতে ভাবিতে কখন যে দোতলার বারান্দায় উপস্হিত হইয়াছে তাহা আদিত‍্য খেয়াল করিতে পারে না।দুপুরের রোদ মরিয়া আসিয়াছে,আকাশের কোলে কালবৈশাখীর ঘনকৃষ্ণ মেঘখানি হাতছানি দিতেছে।এমন সময় হাসির মৃদু মধুর শব্দে আকৃষ্ট হইয়া ডান পার্শ্বের ঘরখানিতে উঁকি দিয়া স্তম্ভিত হইয়া গেল আদিত‍্য।যাহা দেখেতেছে তাহার অর্থ খুঁজিয়া না পাইয়া ডাকিয়া উঠিল,'এ সব কী সোহাগ?'

--------------------------------------------------------------

-গোধূলিকাকিমা ঠিক কী বললেন তোমায় ফোনে?সেই থেকে গুম মেরে রয়েছ যে?

মরুণকিশোর দুহাতে চুলমুঠি করে ধরে খানিক বসে রইল।তারপর একটু ম্লান হেসে বলল,'একটা রামধনু রঙা অতীত পথ খুঁজছে মিষ্টি।আর কিছু না।'

-দেখ,খবরদার বলছি আমার সাথে হেঁয়ালি করবে না।

-এই দেখ হেঁয়ালি করলাম নাকি।সত‍্যি বলছি।

মিষ্টি অত সহজ মেয়ে নয়।নাম মিষ্টি হলেও মনে খটকা লাগলে যুতসই উত্তর না মেলা পর্যন্ত কাউকে তিষ্ঠতে দেয় না।মরুণকিশোর ততধিক সরল।ঠিক যেন সকালের প্রথম আলো।এমন নরম এমন পবিত্র যে কিছু দিয়েই তাকে ময়লা করা যায় না।মিষ্টি নানা প‍্যাঁচের প্রশ্ন শুরু করলে সে বোকার মতো হাসে।

-ঐ যে গো আমাদের ছোটবেলায় হত না সবাই মিলে বাসে করে ঘু্রতে যাওয়া!একবার তেমন একটা বেড়াতে যাওয়া হল পুরীতে।বিশাল বাসে বাহান্ন জন যাত্রী।আমার চোখ যা দেখে তাতেই অবাক হয়ে কেবলে যায়।পুরীর মন্দিরে গিয়ে কী যে হল মনে পড়ে গেল তাঁকে।

-কাকে?

-শ্রীচৈতণ‍্য মহাপ্রভুকে।কী যে হল মনে হল আমায় খুঁজে বার করতেই হবে কোথায় লুকিয়ে রেখেছে তাঁকে।শুরু করলাম খোঁজা।আর পরেরদিন পেয়েও গেলাম।

-কাকে?

-একটা মেয়েকে।ভীষণ গম্ভীর।চোখে চশমা আঁটা।সে যে ঠিক কেমন সুন্দর তোমায় বোঝানো মুশকিল মিষ্টি।সে সরস্বতী নাকি অপ্সরা?সূর্য নাকি চন্দ্র?সমুদ্র নাকি নদী?শুধু এটুকু জেনে রাখো তাকে যে একবার দেখেছে সে কোনোদিন ভুলতে পারবে না কিছুতেই নয়।আমাকে গম্ভীর মুখেই বলল,'গতকাল থেকে দেখছি কিছু খুঁজছ,কী খুঁজছ বলো,সাহায‍্য করতে পারি।'আমি ভয় পেয়ে ছুট্টে পালিয়ে গেলাম।

-পালিয়ে গেলে?কেন?তোমার তখন কত বয়স?একটা মেয়েকে ভয় পেলে?

-বয়েসটাই ভয় পাবার মত ছিল যে।সতেরো অথবা আঠারো।কিন্তু তুমি কি ভাবলে সে আমায় ছেড়ে দিল?না সে আমায় ছাড়েনি।ঠিক আবিস্কার করেছে ভর দুপুরে একা বালির ঢিবির আড়ালে আমি চৈতণ‍্য মঙ্গল পড়ছি।তারপর...তারপর...

-কী হল কথা বলছো না কেন?এই!

মরুণকিশোর মায়াভরা চোখদুটো দিয়ে মিষ্টিকে দেখল।তার বিয়ে করা বউ।তার জীবনকে ছন্দে ফেরাতে চেয়ে পরিবারতন্ত্রের ঘটানো এক মস্ত ভুল।ভুল কারণ সে মিষ্টিকে কিচ্ছু দিতে পারেনি।আদৌ কোনদিন হয়তো পারবে না।দেবপ্রিয়া আজ এত বছর পরেও মনের গভীরে প্রদীপ জ্বেলে বসে রয়েছে।কিছুতেই অন্ধকার হয়নি।সে প্রদীপ টিমটিমে আলোর মায়ায় জাগিয়ে রেখেছে স্মৃতি।কিন্তু এত বছর পর কেন তাকে খুঁজছে দেবপ্রিয়া?অনুজের সাথে তাকে তো বেশ মানিয়েছিল।তাছাড়া অনুজের কত নামডাক।দেশের কথা দশের কথা ভাবে যে সুপুরুষ সেই তো তার মতো নারীর যোগ‍্য।এই নিতান্ত সাধারণ গড়পড়তা এলেবেলে মরুণকিশোর কে আজ এত বছর পর কী দরকার তার?মিষ্টি তাকিয়ে দেখে ঘাড় নুইয়ে চোখ মাটিতে প্রায় মিশিয়ে কোথায় যেন হারিয়ে গিয়েছে তার মানুষটি।তার মানুষ!মনে মনে একটু হেসে নিল মিষ্টি।এ মানুষ কোনদিনই তার নয়।ঘাটশিলার কপার মাইনের প্রোডাকশন ম‍্যানেজার মরুণকিশোর দাস মিষ্টির জীবনের সাথে বয়ে চলে মাত্র।না ঠিক বয়ে চলে না।বয়ে চলায় মিশে যাওয়া আছে।তাদের জীবন তো মেশেনি।মরুণকিশোর উদাস হয়ে বলেছিল,'মন জাগলে শরীর জাগবে মিষ্টি।তাকে জোর করে সংসারী করতে চাওয়া মুর্খামি।শরীর ছাড়াও এ জগৎ সংসারে কত গভীর সম্পর্ক আছে তাই না!আমরা বরং বন্ধু হতে পারি।আর যদি তুমি স্বাভাবিক কর্তব‍্যের দায়ে আমায় পেতে চাও তাহলে মনের আরামটুকুও থাকবে না।'মিষ্টি সাধারণ বিএ পাশ করা সাধারণ মেয়ে।এত কথা বোঝে না।তবে এটুকু বোঝে বন্ধু পাওয়া এ পৃথিবীতে সবচে কঠিন।অতীতের অন্ধকারে হারিয়ে যাওয়া মরুণকিশোরকে একটিবার দেখে গভীর নিশ্বাস ফেলে ঘরে যায় মিষ্টি।